祖籍蘇州的費明儀1931年7月8日出生於天津,因「九一八事件」,全家移居上海。父親為著名電影導演費穆,三十年代上海知識分子文藝界重心人物之一。費明儀自少耳濡目染,四歲時就能夠朗朗上口演唱父親執導、由著名作曲家黃自譜寫的電影主題曲《天倫歌》。此後除了進出蘭心大戲院等劇場欣賞富華指揮工部局樂團演奏,在家中亦有父親專門從美國訂購的貝多芬交響曲全集唱片,小妮子同時穿梭於上海音樂尖子行間,尤其是父親1942年成立的上海藝術劇團,樂隊成員包括黃貽鈞、黃飛立、李德倫、秦鵬章、陳傳熙、陸洪恩等未來音樂大師們。

1945年抗戰勝利後,費明儀師從丁善德學習鋼琴。1947-1948年就讀南京國立音樂院,主修鋼琴、副修作曲,目的是希望將來為父親的電影、話劇編寫音樂。可是學業還未完成,1949年5月18日隨家人登上“盛京輪”前往香港,年紀不足18歲的費明儀自此以香港為家。 隨著拜師前上海音專聲樂系主任趙梅伯教授,費明儀長達一個甲子的聲樂藝術生涯在香港展開。

雖然鑽研的是獨唱,但她亦積極參與合唱演出。早於1950年1月,她參加國立音專留港校友於中環香港大酒店舉行的音樂會,演出由包括陳歌辛、葉純之編曲的合唱作品。同月,樂進團在香港大酒店天台花園首度公演,費明儀參與德利布的《拉克美》二重唱。一個月後,費明儀以合唱團成員身份參加“港九音樂界會穗觀光團”到訪廣州,由黎草田指揮演出。

1951年1月18日費明儀首次以獨唱女高音,參加中英樂團在皇仁書院新禮堂落成開幕音樂會,由鋼琴伴奏演出兩首法國古典作品和《繡荷包》、《李大媽》等三首中國民歌。觀眾席中有身患心臟病的費穆,向醫院請假出席長女的首演,之後更到後台祝賀。然而兩星期後,一代導演宗師病發去世,年僅44歲。

痛失父親的費明儀在任職香港大公報的二叔費彝民支持下,走出傷痛,繼續藝術人生路。1952年10月與許樂群先生結婚,活躍於教會詩歌班,亦參與香港電台廣播演出,同時為《江湖兒女》等電影幕後代唱,1953年更首次登上大銀幕,在《青春頌》演唱中國民歌,以後在電影《闔第光臨》演唱插曲兼擔任演員。

1956年4月,費明儀受歐德禮(Harry Odell)邀請,首次在北角璇宮戲院獨唱四首中外作品,由資深鋼琴家夏理柯(Harry oRE鋼琴伴奏,多年後她以那次演出為她的專業藝術生涯的開始。同月,她隨中英樂團到訪廣州,在中山大會堂演出兩場音樂會,重演四首獨唱,逾萬人欣賞演出。

1956年11月,費明儀演出香港聖樂團創團首演、香港大學陸佑堂獨唱音樂會後,尊從父親意願,隻身到法國留學。三年期間先後在里昂、巴黎學習,拜師任教於專門訓練藝術精英的巴黎藝專(Schola Cantorum de Paris)著名聲樂教授洛特•軒納夫人(Lotte Schoene)門下,1957-1958年兩度參加奧地利薩爾斯堡音樂節,以「青年歌唱家」進行演出。

1959年費明儀畢業回港,兩位兒子先後誕生。1962年香港大會堂落成,為費明儀提供不可多得的專業舞台。1964年11月組建明儀合唱團,「以演唱中國藝術歌曲與民歌和世界各地華人作曲家的新創作為宗旨和發展方向」。創作和編寫中國合唱作品方面,「歲寒三友」作曲家林聲翕、黃友棣和詞作家韋瀚章為明儀創作大量聲樂作品,成為香港以至中華音樂文化瑰寶。

歌劇方面,費明儀1973年以國語清唱形式演出捷克作曲家史密塔納《被出賣的新娘》。1978年親自監製演出改編自山西戲曲《甜姑》以及1982年的《第一百個新娘》,豐富了中國民族歌劇曲種。

六十、七十年代有火紅的年代之稱。但無礙費明儀的音樂之旅,音樂藝術是首要和絕對的關鍵詞,那裡有舞台、聽眾,那裡就有明儀的音樂。1963年夏歐美巡演外,她亦到台灣演出中國民歌,在那裡被稱為唱紅,但大陸卻指她到白區,她就自稱為粉紅的,歌聲無遠弗屆。她是文革後首位港人到上海,與上海交響樂團合作,演出法國印象派德布西、拉威爾歌曲外,還有香港作曲家林樂培用現代手法寫成的《李白夜詩三首》,由父親生前摯友黃貽鈞指揮演出。

1980年代香港回歸過渡時期開始前後,費明儀在促進兩岸三地音樂交流發揮長袖善舞角色,一方面接待海峽兩岸音樂家、學者 (例如1981年兩岸作曲家首次出席在香港舉行的亞洲作曲家同盟大會),又或舉行聯合演出(例如1985年在香港紅磡體育館黃河音樂節的千人合唱團)等。一些重要歷史時刻從來少不了明儀的歌聲,例如1989年6月「中華頌」、1995年10月「冼星海紀念音樂會」、1997年7月香港回歸音樂會、2003年9月非典後的「傳愛心·頌和平」合唱匯演、2011年11月紀念辛亥革命百年音樂會等。

費明儀亦擔任多份公職,出任1987年成立的香港合唱團協會主席,1990年代開始亦兼任香港藝術發展局音樂組主席、香港民族音樂學會會長、香港音樂專科學校校董及校長、香港中樂團資深顧問等。在大陸及台灣以至海外各音樂與文化機構擔任的顧問等名譽職位更是不勝枚舉,2006年獲委任為中國文聯全國委員會委員、2011年則出任榮譽委員。香港特別行政區行政長官分別於2001年、2012年頒授銅紫荊星章及銀紫荊星章。2008年、2010年、2013年分別獲香港演藝學院、香港教育學院、香港浸會大學頒授榮譽院士。


晚年的費明儀以驚人的熱情投入各項藝術、音樂活動,近乎忘我境界。她曾因心肌梗塞而九次入住醫院,兩度進行心臟手術。近半月住院後,帶著只有30多公斤的體重回家養病。稍為復原又全情投入。就在她上月入院前一個月,她還以「華人女作曲家協會名譽主席」身份主持兼指揮在大會堂音樂廳演出的《我們的夢2016》音樂會。

為藝術辛勞一生的費明儀曾總結她的一生說:
「我覺得人生必需要有波動,才可以有所作為。像我自己,正因為父親早逝,叔叔的督促,我只有不繼爭扎,通過混亂、逆境,而非一帆風順,這才是真正的人生。」

在最後的日子,她更多關心對香港音樂史的保存和記述:

「這些歷史是不可以沒有的、不可以沒有的」

是她躺在病床上最後一次採訪的coda,日期為2016年12月30日,離她1月3日息勞歸主只有數天之隔,也是她給我們留下的最後囑咐。



A native of Jiangsu and brought up in Shanghai, Barbara Fei began her music studies as a piano student under Professor Ding Shan-de and later with Professor Yih Kai-chee at the National Music Conservatory in Nanjing. In 1949, she came to Hong Kong and started vocal lessons with Professor Chao Mei-pa. In 1951, she made her public debut as a soloist at a concert presented by the Sino-British Orchestra, the forerunner of the Hong Kong Philharmonic Orchestra. In 1956, she was invited by impresario Harry Odell as the first local soloist performing at the Empire Theatre, then the city's top venue. She was also a member of the Sino-British Orchestra's performing tour to Guangzhou. Later that year, she went to France to refine her art at Conversatoire De Lyon, majoring in vocal music, and later on at Schola Cantorum in Paris, under the world famous soprano and eminent voice teacher, Madame Lotte Schoene.

Since her return to Hong Kong in 1960, Ms Fei had given many recitals and performed in radio and television. She was also invited to perform in New Zealand, the United States and other Asian cities. With an aim to promote choral music and develop interest in music among the youth in Hong Kong, she founded the Allegro Singers in 1964.

Aside from commissioning Chinese choral works from leading composers, Ms Fei pioneered in Chinese folk operas, such as Sweet Maiden (1978) and One Hundredth  Bride (1982), both of which she was the producer and the soprano for the title-role.

In 1980, Ms Fei was the first artist from Hong Kong since the end of the Cultural Revolution to perform in Beijing, Shanghai and Guangzhou at an official invitation by the Chinese Musicians Association; and also with the Shanghai Symphony Orchestra and the Guangzhou Symphony Orchestra in 1981 and 1985 respectively. 

Apart from being a concert performer, Ms Fei had been well-known for her contributions for local music culture through various capacities. The Hong Kong Association of Choral Societies, of which she was the founding chairperson in 1987, for example, has presented many seminars, conferences  and large-scale choral concerts, such as “Choral Concerts of Chinese Music”, “The Galaxy of Chinese Choral Works 1994”, “Asia vocal Competition(Hong Kong) 94” and the Melodies of New Era in 1997 Reunification Music Festival, etc. In celebration of the 10th Anniversary of the HKSAR, Ms Fei planned, organized and made possible the grand concert “The Long March Suite” in August 2007. She also spearheaded “The National Symphony Mount Taishan” (2010) and  “Symphonic  concert” (2011). At the 15th Anniversary of HKSAR In 2012, she once again organized 400 choral members to sing at “International  of Military Tattoo”. 

Throughout her artistic career, Ms Fei had served on many positions, including, in random order, Chairman of the music committee of the Hong Kong Arts Development Council; Music Director and Conductor of the Allegro Singers; Chairman  of the Hong Kong  Association of Choral Societies; Honorary Research Fellow of the Centre of Asian Studies, University of Hong Kong; Chairman of the Hong Kong Ethnomusicology Society; Music Director and Conductor of the Hong Kong Chinese Oratorio Society; Senior Advisor of the Hong Kong Chinese Orchestra, to name a few. 

 In 2011,  Ms Fei was appointed as Honorary Member of the National Committee of “China Federation of Literary and Art Circles”.   In the same year, she was also named Artistic Adviser to the Vienna World Peace Choral Festival.  In 2008, 2010  and  2013, she  was conferred “Honorary Fellowship” by the Hong Kong Academy for Performing  Arts, Hong Kong Institute of Education and Hong Kong Baptist University respectively. She received a “Bronze Bauhinia Star” and “Silver Bauhinia Star”  in  2001and  2012  conferred to her by the chief executives of HKSAR. In 2013 the Hong Kong Federation of Women named her one  of  “Hong Kong Women of Excellence in the Six Arts”. In January 2016, she was selected as one of  the “Ten Chinese  Culture Figures of 2015”, an honour presented by the Chinese Culture Promotion Society in Beijing.


                                                                                       周光蓁 Oliver Chou

                                                                                                     

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